Środa Popielcowa rozpoczyna okres Wielkiego Postu, przygotowujący nas duchowo do Świąt Zmartwychwstania Pańskiego. W tym dniu w czasie Mszy św. ksiądz posypuje głowy wiernych popiołem wypowiadając słowa: „Nawracajcie się i wierzcie w Ewangelię” lub „Prochem jesteś i w proch się obrócisz”.